La era que vivió Van Gogh

Nunca pensé que vería la marchitez de los girasoles de Vincent van Gogh. Sin embargo, en esta exposición sobre su relación con Gran Bretaña, esta pintura incandescente está embalsamada en una especie de capilla floral de descanso. Los aburridos homenajes a las flores de Van Gogh de pintores británicos de principios del siglo XX como Frank Brangwyn, Matthew Smith y Samuel Peploe sólo sirven para sofocar el poder y el calor de la pintura que imitan. ¿Cómo pueden los curadores pensar que es una buena manera de mostrar el arte de Van Gogh?

Esta versión de los girasoles normalmente cuelga en la National Gallery de Londres, donde está rodeada de arte revolucionario hecho en la Francia de finales del siglo XIX. Así nos imaginamos a Van Gogh, tambaleándose bajo el sol provenzal con su caballete y sus pinceles, en busca de su visión. Cézanne está en el trabajo a pocos kilómetros de distancia; Gauguin viene a quedarse. Esta exposición quiere cambiar ese escenario familiar. Olvídate de los cipreses ondeando en la neblina de calor. Piensa en las tiendas de guisantes y en las estaciones de metro llenas de humo. Los curadores incluso sugieren que la gloriosa explosión de oro y azul de Van Gogh, la versión del Musee d’Orsay de Starry Night, está inspirada en el Londres iluminado por gas. De alguna manera se supone que estamos de acuerdo en que en 1888, cuando pintó esta extática noche nocturna de las luces de Arles reflejadas en el río Ródano bajo una noche sureña sin nubes que tiembla con energía celestial, estaba pensando en el terraplén del Támesis. Se supone que debemos tragarnos la idea de que la verdadera génesis del arte de Van Gogh reside en una estancia juvenil en la Inglaterra victoriana.

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Cómo ha evolucionado el arte a lo largo de la historia

Uno de los grandes misterios del arte es por qué existe. Aunque nuestro deseo de crear y disfrutar el arte está tan extendido que parece tan natural como comer o reproducirse -casi todas las culturas dibujan, bailan, cantan, recitan poesía y cuentan historias-, los orígenes de la estética humana no están claros. Lo peculiar es que desde el punto de vista biológico el arte no parece tener ninguna ventaja adaptativa.

¿Por qué, por ejemplo, nuestros antepasados prehistóricos pasarían tiempo pintando o decorando en lugar de cazando y recolectando? Y parece poco probable que la poesía haya ayudado a alguien a comer o reproducirse. Nuestro cerebro demanda alrededor del 20 por ciento de nuestra energía metabólica y el 40 por ciento de nuestra glucosa en sangre, a pesar de que constituye sólo el 2 por ciento de nuestro peso corporal. Es un órgano costoso, ¿por qué desperdiciarlo en intereses periféricos como el arte?

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